肥溜め(こえだめ)


昭和30年代頃まで、私の住んでいた地域の畑には、あちらこちらに肥溜め(こえだめ、もしくは、こいだめ)がありました。肥溜めとは、いわゆるボットン便所時代、各家庭の糞尿は、回収されると畑の肥料として再利用するために、一時的に畑に溜めておく必要がありました。その溜池を肥溜めと呼んでいました。私など、何ゆえに糞尿が肥料になるのか今もってわかりませんが、もしその肥料をまいている光景を今の子ども達が見かけたとしたら、腰を抜かしてしまうでしょう。あの匂いは今でも忘れられません。よく平気で生野菜を食べていたなと今では思いますが、有機肥料は、今では見直されています。その肥溜めに、子ども達が遊びに夢中になり、はまってしまった、という話をよく聞いたものでした。そして、そのような子どもは、学校を卒業するまでからかわれ、まさに最後まで汚点が付いてまわりました。



 
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